Astronautas chinos completan el segundo paseo espacial de su misión

Los astronautas chinos Zhai Zhigang y Ye Guangfu completaron hoy una misión extravehicular y regresaron al módulo central Tianhe de la estación espacial Tiangong, informa hoy la agencia oficial de noticias Xinhua.

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FOTO: REFERENCIAL

Se trata del cuarto "paseo espacial" llevado a cabo durante la construcción de la estación Tiangong y el segundo en el que participan los actuales miembros de la tripulación, que llegó a la estación el pasado 16 de octubre a bordo de la nave Shenzhou-13.

La Agencia Espacial de Misiones Tripuladas (AEMT) de China informó de que la tripulación regresó a salvo al interior de la estación a las 00.55 hora local de Pekín (16.55 GMT del domingo) tras pasar seis horas "realizando operaciones extravehiculares" que incluyeron el alzamiento de una cámara panorámica y una puesta a prueba del sistema de transporte de objetos.

Además, Zhai y Ye probaron el rendimiento de la cabina sellada del módulo y del brazo mecánico y evaluaron la coordinación con el interior de la estación y con la Tierra.

Taikonautas

Los paseos espaciales se están convirtiendo en una parte más del trabajo de las misiones espaciales; y los 'taikonautas' (como se conoce en chino a los astronautas, derivado del mandarín 'taikong', "espacio exterior"); llevarán a cabo actividades extravehiculares más complejas para la construcción y el funcionamiento estable de la Tiangong, apuntó la AEMT.

El pasado 7 de noviembre, los actuales tripulantes de la estación espacial china efectuaron el primer paseo espacial de su misión; en el cual participaron Zhai Zhigang, el más experimentado del equipo, y la astronauta Wang Yaping; que se convirtió en la primera mujer china en lograrlo.

La Shenzhou-13 es la cuarta nave que visita la Tiangong; y la segunda con tripulación, después de que la Shenzhou-12 llevara allí a tres astronautas que regresaron a la Tierra en septiembre tras permanecer en ella tres meses.

China espera completar la construcción de su primera estación espacial a finales de 2022; después de que las tripulaciones de las futuras Shenzhou-14 y Shenzhou-15 concluyan los trabajos previstos.

La Tiangong pesará unas 70 toneladas y se espera que funcione durante unos 15 años orbitando a unos 400 kilómetros de la superficie terrestre.

La Estación Espacial Internacional, una iniciativa encabezada por Estados Unidos a la que China tiene vetado el acceso, podría dejar de operar en 2024, lo cual colocaría a la Tiangong en la privilegiada posición de ser la única estación de este tipo.

EFE

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