Descubren cigarras mutantes con los ojos azules en EEUU

Este año, la aparición de las cigarras en Estados Unidos trae consigo un fenómeno aún más sorprendente: algunas de ellas exhiben llamativos ojos azules en lugar de su color rojizo característico.

Descubren cigarras mutantes con los ojos azules en EEUU. FOTO: CORTESÍA

Los expertos consideran que presenciar esto en la naturaleza es una rareza, ya que se trata de una oportunidad excepcional. Una de estas singulares cigarras fue encontrada por una familia en los suburbios de Chicago y donada al Museo Field, donde los especialistas la identificaron como una cigarra hembra de la especie Magicicada cassini, perteneciente a la brood XIII.

Este ejemplar, con una mutación genética poco común que le otorga ojos azul grisáceo en lugar de su coloración natural roja, se ha convertido en parte de una exposición del Museo Field, una de las instituciones de historia natural más destacadas del mundo, como parte de sus colecciones más excepcionales. Aunque estas cigarras emergentes son infértiles y no pueden reproducirse, siguen siendo extremadamente inusuales.

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Más detalles sobre cigarras mutantes

Floyd W. Shockley, director de colecciones del Departamento de Entomología del Instituto Smithsonian, señaló que aunque estas cigarras de ojos azules son raras, no se conoce con certeza su verdadera rareza, ya que sería necesario recolectar toda la población para determinar qué porcentaje presenta la mutación.

Dado su escaso número, los científicos del Museo Field intentarán secuenciar el ADN de estas cigarras para entender mejor los genes responsables de su peculiar coloración ocular. Este ejemplar se ha añadido a las colecciones de insectos del museo, que actúan como una biblioteca de la vida en la Tierra para científicos de todo el mundo.

Las cigarras, conocidas por sus distintivos llamados y emergencias sincronizadas, abarcan una notable diversidad de especies, con más de 3.000 identificadas en todo el mundo. Estos insectos juegan un papel importante en la ecología local, aireando el suelo y sirviendo como fuente de alimento para diversos depredadores. Aunque su vida adulta es breve, su función en los ecosistemas es relevante, contribuyendo al ciclo de nutrientes y al enriquecimiento del suelo con sus cuerpos en descomposición.

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