Detectaron fuente galáctica de rayos gamma para producir rayos cósmicos

Un grupo de investigación del Instituto de Física Corpuscular (IFIC), perteneciente al centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universitat de València (UV), (este de España) han detectado una fuente galáctica de rayos gamma candidata a producir rayos cósmicos de muy alta energía.

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Galáctica
Foto: Referencial

El estudio, comandado por el investigador del IFIC Francisco Salesa Greus, junto a otros miembros de la colaboración HAWC -un observatorio de rayos gamma situado en México que ha recopilado información sobre este tipo de fenómenos-, ha permitido descubrir fotones de muy alta energía procedentes de una fuente galáctica que podría ser la candidata a producir rayos cósmicos.

Los investigadores han explicado que los rayos gamma se producen en fenómenos astrofísicos muy energéticos, como explosiones de supernovas o núcleos de galaxias activas, y están constituidos por fotones de alta energía que cuando entran en contacto con la atmósfera terrestre son absorbidos, hecho que dificulta su observación.

La detección de dichos neutrinos se ha realizado a través de telescopios como el KM3NeT, ubicado en el fondo del mar Mediterráneo, i el IceCube, situado en el Polo Sur, que identifican las partículas subatómicas sin carga eléctrica más pequeñas hasta ahora conocidas.

El análisis ha mostrado la detección de fotones de alta energía procedentes de una fuente galáctica, "HAWC J1825-134", cuyo espectro continúa de manera ininterrumpida hasta niveles de al menos 200 teraelectronvoltios (TeV), lo que implicaría que esta emisión debería haber sido creada por rayos cósmicos todavía más potentes, del orden del petaelectronvoltio (PeV).

De hecho, hay más de 200 fuentes de rayos gamma que emiten a energías TeV, pero los investigadores han comentado que se conocen menos de una decena que emitan a más de 100TeV.

Según el estudio, publicado en la revista "The Astrophysical Journal Letters", los rayos gamma observados por HAWC serían el resultado de la interacción de rayos cósmicos de más alta energía con las moléculas de una zona de alta densidad de materia.

Salesa ha comentado que los resultados de las observaciones hacen de "HAWC J1825-134" una "clara candidata" a emitir neutrinos de alta energía, y ha explicado que con un telescopio del volumen de detección de KM3NeT se espera poder observar esta fuente durante el periodo de operación del detector, además de comentar que la fuente galáctica se encuentra en el hemisferio sur celeste, "una ventaja" para el telescopio.

Ambos telescopios trabajarán para confirmar los resultados obtenidos por HAWC, en caso de observar la emisión de neutrinos como producto de la interacción de rayos cósmicos de alta energía con la materia y radiación en la fuente de producción.

EFE

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