Heat sorprenden a Bucks y toman ventaja a Rockets

Los Heat de Miami y los Thunder de Oklahoma City dieron este lunes la sorpresa después de vencer en sus respectivos partidos de semifinales de la Conferencia Este y primera ronda de la Conferencia Oeste a los Bucks de Milwaukee y Rockets de Houston, que eran los favoritos a ganar.

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Heat
Foto: Archivo

El escolta Jimmy Butler, reivindicó su condición de estrella y jugador franquicia, y con 40 puntos, su mejor marca en playoffs, guió a los Heat al triunfo de 115-104 frente a los Bucks, en el primer partido de semifinales de la Conferencia Este.

Además de la gran inspiración encestadora de Butler, que anotó 12 de 24 tiros de campo, incluidos 13 de 20 tiros de campo, con 2-2 de triples y 12 de 13 desde la línea de personal, el juego defensivo de los Heat, después de ceder 40 puntos en el primer cuarto, fue la clave de la victoria que les permitió ponerse con ventaja de 1-0 en la serie al mejor de siete.

El récord anterior de Butler con el uniforme de los Heat fue de 38 puntos. La mejor marca de su carrera en los playoffs fue 36, cuando la pasada temporada jugaba con los Sixers de Filadelfia, equipo con el quiso seguir y pidió que lo traspasasen.

El veterano base esloveno Goran Dragic también fue decisivo en la dirección del juego de los Heat al aportar 27 puntos, con seis asistencias y cinco rebotes.

Mientras que el pívot Bam Adebayo, aunque no ganó el premio de Jugador de Mayor Progresión en la temporada, se lo dieron al ala-pívot Brandon Ingram, de los Pelicans de Nueva Orleans, surgió de nuevo como el mejor en el juego interior de los Heat al aportar un doble-doble de 12 puntos, 17 rebotes y seis asistencias.

La victoria fue la tercera de los Heat esta temporada en los cuatro duelos que ha mantenido con los Bucks, el equipo que acabó la temporada regular con la mejor marca de la liga.

El escolta novato Tyler Herro agregó 11 puntos y fue el sexto jugador de los Heat que ahora tienen marca perfecta de 5-0 en lo que va de la competición de playoffs después de haber barrido 4-0 a los Pacers de Indiana en serie de primera ronda.

La figura de los Bucks, el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo, aunque se quedó a las puertas de un triple doble-doble, aportó 18 puntos, 10 rebotes y nueve asistencias, al final no pudo ser factor ganador ante el gran marcaje que le hizo la defensa de los Heat.

Mientras que los 28 puntos conseguidos por el alero Khris Middleton, que fue el líder encestador de los Bucks, tampoco evitó la derrota del equipo de Milwaukee, que también perdió el primer partido de la serie de primera ronda ante los Magic de Orlando y luego ganaron cuatro partidos consecutivos.

Pero la noche deberá ser tenida en cuenta por los Bucks y analizarla, especialmente Antetokounmpo, quien falló nada menos que ocho tiros desde la línea de personal (4-12), la peor actuación de cualquiera con al menos 12 intentos de tiros libres en un juego de playoffs desde que Andre Roberson terminó 2 por 12 con los Thunder, el 23 de abril de 2017 contra los Rockets.

El base Chris Paul surgió con su mejor juego ofensivo y anotó 28 puntos que permitieron a los Thunder venir de atrás y vencer por 104-100 a los Rockets en el sexto partido de la eliminatoria de la primera ronda de los playoffs de la Conferencia Oeste, que ahora está empatada a 3-3.

Ambos equipos tendrán que disputar el miércoles el decisivo séptimo partido que defina al ganador que tendrá que enfrentarse en las semifinales a Los Angeles Lakers que ganaron su eliminatoria por 4-1 a los Trail Blazers de Portland.

Paul, exjugador de los Rockets, que lo traspasaron el año pasado para adquirir al base Russell Westbrook, de los Thunder, se erigió en una fuerza imparable en el cuarto periodo y anotó 15 puntos que fueron los que consumaron la remontada del equipo de Oklahoma City y que les mantiene en la burbuja de Orlando.

Paul acertó dos tiros libres con 13,1 segundos por jugarse y el partido empató a 100, y el ala-pívot italiano Danilo Gallinari añadió dos más tras una pérdida de balón de Westbrook que aseguró la victoria.

En un juego que estuvo cerrado en todo momento, ninguno de los equipos lideró por dos dígitos, el Thunder se recuperó de la paliza que había recibido en el quinto partido.

Junto a Paul, Gallinari mejoró también en la producción ofensiva con relación al quinto partido y aportó 25 puntos como segundo máximo encestador.

El escolta James Harden con 32 puntos, ocho rebotes y siete asistencias volvió a ser el líder de los Rockets, mientras que el alero Robert Covington tuvo 18 y Westbrook llegó a los 17 tantos en su segundo partido de regreso de una distensión en el cuádriceps derecho.

Los Rockets tuvieron su victoria de playoffs más dominante en el Juego 5, ganando 114-80 después de mantener a Oklahoma City con 32% de tiros de campo.

Pero los Thunder reaccionaron en el sexto, al igual que hicieron cuando al comienzo de la serie estuvieron abajo 0-2.

Entre la mayor parte de la primera mitad se jugó con un margen de pocos puntos en ambos equipos. Los Thunder no mejoraron demasiado en el juego ofensivo al tener un 42 por ciento en los tiros de campo y sólo 3 de 15 de triples, pero si hicieron mejor defensa, que fue donde estuvo la clave de su triunfo.

EFE

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