¿Cómo se fabrica la escarcha?

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Conocida como brillantina, purpurina o escarcha, es un conjunto de pequeñas partículas de distintos materiales, se estima que su tamaño es de 1mm². Actualmente se hace de pedazos de plástico, hojas de aluminio, dióxido de titanio y óxido de hierro, que pintado de diferentes colores crean un efecto luminoso al reflejar la luz.

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La purpurina se utilizaba antiguamente pero estaba hecha de micas en pequeños pedazos. Las micas son minerales caracterizados por su flexibilidad, elasticidad y brillo.

Esta brillantina rudimentaria se utilizaba para decorar pinturas rupestres y en muchas otras demostraciones artísticas de culturas antiguas. Su primera aparición registrada data entre el año 40.000 al 10.000 a. C.

Las mujeres hindúes la utilizaban para decorar su piel en fiestas o eventos especiales. También en la cultura griega, las mujeres usaban un tipo de escarcha proveniente del plomo pero esta era muy dañina y provocaba muchas muertes por envenenamiento.

Por otro lado, en 1934 Henry Ruschmann descubrió una forma de moler el plástico para crear brillantina de forma masiva.

La escarcha se obtiene tratando láminas de aluminio con diferentes químicos, luego se cortan en pedazos mínimos. Para que quede brillante -como es característico- se trata con dióxido de titanio.

Uno de los tipos de escarcha más comunes son las blancas perladas. Este tono se logra gracias al oxicloruro de bismuto.

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