Descubren cuál es el plástico más letal para las aves marinas

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Una ave marina que ingiere una sola pieza de plástico tiene un 20% de probabilidad de mortalidad, aumentando al 50% con nueve pedazos y al 100% si ha ingerido 93 trozos. Sin embargo, según una de las últimas investigaciones del doctorado en Ciencias Marinas Cuantitativas de la Universidad de Tasmania, dependería mucho de qué tipo de plástico es.

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En la práctica, el nuevo estudio encontró que aunque el plástico duro representa la gran mayoría de los desechos ingeridos, es mucho menos probable que mate respecto a los plásticos blandos como los globos.

“La ingestión de desechos marinos es ahora una amenaza reconocida a nivel mundial”, dijo Lauren Roman, directora del estudio. “Entre las aves que estudiamos, la principal causa de muerte fue el bloqueo del tracto gastrointestinal, seguido de infecciones u otras complicaciones causadas por obstrucciones gastrointestinales.

“Aunque los plásticos blandos representaron solo el 5% de los artículos ingeridos, fueron responsables de más del 40% de las muertes.

El coautor de la investigación, Chris Wilcox, dijo que el enfoque adoptado en el estudio se desarrolló por primera vez para las tortugas antes de ser aplicado a las aves marinas.

“Estas dos aplicaciones son la primera vez que ha habido una estimación robusta del impacto de la ingestión de plástico en especies marinas salvajes”, dijo Wilcox. “Este es un paso crítico para desencadenar acciones para abordar la contaminación plástica”.

“Si las aves marinas comen plástico, su riesgo de mortalidad aumenta, e incluso una sola pieza puede ser fatal. Si bien los plásticos duros tienen menos probabilidades de matar que los plásticos blandos, aún son responsables de más de la mitad de las muertes de aves marinas identificadas en nuestro estudio”.

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