El día que se hizo necesario vencer

Hace 205 años lo heroico fue posible, cuando un general patriota lideró a un ejército de jóvenes inexpertos en el arte de la guerra y los hizo entrar por la puerta de la historia.

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Fue el general en jefe José Félix Ribas y el escenario de aquella gesta patriótica fue la Batalla de La Victoria, que tuvo lugar en los Valles de Aragua el 12 de febrero de 1814.


Ribas todavía destaca en el horizonte victoriano

La medida de la gesta patriótica fue el tamaño del adversario; se trataba de las tropas realistas comandadas por el general Francisco Tomás Morales, quien asumió el liderazgo de esta ofensiva contra las fuerzas independentistas debido a que José Tomás Boves resultó herido en la previa batalla de La Puerta, en territorio del estado Guárico.

Según las referencias históricas, el comandante José Tomás Boves había dejado las tropas realistas a las órdenes de su segundo, Francisco Tomás Morales, quien tenía la misión de tomar La Victoria.

Una vez armó su plan, Morales buscó aislar a Simón Bolívar, que estaba en Valencia, y hacerle así imposible acceder a la capital. Pero José Félix Ribas asume las riendas de la contra ofensiva, con el objetivo de evitar que La Victoria se convirtiera en un obstáculo en la ruta de la independencia.

Entonces, Ribas decide marchar a La Victoria, donde llega el día 10 y prepara las defensas. Una vez ahí, surge el gran problema de la disponibilidad de la tropa, que para el momento incluía al batallón La Guaira del coronel Ramón Ayala; tomó la decisión de reclutar a jóvenes y seminaristas.

Así procedió a armar a ochocientos estudiantes de colegios y seminarios de la capital, incluyendo a 85 del Seminario de Santa Rosa de Lima de Caracas. Muchas madres se opusieron de forma natural, sus hijos tenían 12 a 20 años e inexpertos en la guerra, era probable que murieran pronto en combate, sin embargo, Ribas los arengó antes de entrar en batalla y marcó el sendero de la victoria moral. Dijo a los adolescentes: “Soldados: Lo que tanto hemos deseado se realizará hoy: he ahí a Boves. Cinco veces mayor es el ejército que trae a combatirnos; pero aún me parece escaso para disputarnos la victoria.

Defendéis del furor de los tiranos la vida de vuestros hijos, el honor de vuestras esposas, el suelo de la patria; mostrales vuestra omnipotencia. En esta jornada que será memorable, ni aun podemos optar entre vencer o morir: ¡necesario es vencer! ¡Viva la República!”.

PARTE DE GUERRA

* Morales llegó del este con sus tropas a las 7:00 horas del día 12 por el camino de San Mateo, cruzando el río Aragua, que corría de sur a norte al este de la ciudad.

* Dividió sus fuerzas en tres columnas, una intento entrar en la ciudad por el camino principal de San Mateo mientras otras dos flanquearon las posiciones republicanas, tomando El Calvario (al norte de la urbe) y El Pantanero (al sur).

* Nueve asaltos realizaron los monárquicos y siempre fueron rechazados por el fuego de fusiles y artillería. Sin embargo, los republicanos estaban arrinconados en la Plaza Mayor.

* A las 17:002 llegaron doscientos veinte jinetes desde La Cabrera por el camino de San Mateo al mando del coronel Vicente Campo Elías, que atacan por la retaguardia al centro realista y rompen el cerco.

* Ribas manda a 150 soldados del coronel Mariano Montilla a atacar para ayudar a Campo Elías entrar.

* Con los refuerzos lanzan un último contraataque y Morales es obligado a retirarse a El Pao perseguido por la caballería patriota. Llegada la noche Ribas hace a sus tropas regresar.

VENCEDOR DE TIRANOS

* Bolívar, al saber la victoria, le concedió a Ribas el título de Vencedor de los Tiranos.

* Sin embargo, los realistas no estaban vencidos y con Boves recuperado pondrían sitio a Bolívar en San Mateo pocos días después.

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* De los seminaristas, para marzo solo quedaron vivos seis y para julio apenas uno.

* El 12 de febrero de 1947, la Asamblea Constituyente decretó celebrar cada aniversario de la batalla como el Día de la Juventud, en honor a los jóvenes que lograron esta importante victoria.

elsiglo

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