Un nuevo método permite imprimir objetos en 3D de una sola vez

La impresión 3D ha revolucionado en los últimos años el sector industrial, de la medicina o incluso de la educación.

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Los métodos tradicionales de esta tecnología consisten en construir los objetos capa por capa. 

Este proceso limita la velocidad de impresión y en algunos casos provoca defectos que reducen la resistencia de la pieza.

Un grupo de investigadores ha desarrollado una nueva técnica que elimina el uso de capas e imprime todo el volumen de un objeto a la vez, según un estudio publicado este jueves en la revista científica Science.

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Este procedimiento, llamado litografía axial computarizada (CAL, por sus siglas en inglés), ofrece nuevas posibilidades.

Además de una impresión más rápida de lo habitual (de 30 a 120 segundos), permite imprimir en materiales de partida muy viscosos o incluso sólidos y crear objetos con superficies muy suaves.

Pero el gran avance, según los investigadores, es que con este nuevo método se puede imprimir alrededor de un objeto sólido preexistente.

Los investigadores han conseguido imprimir con esta técnica en menos de dos minutos diferentes objetos de escala centimétrica.

Por ejemplo, una versión diminuta de El Pensador ,una de las esculturas más famosas del artista francés Auguste Rodin, un pequeño avión, un donut o una esfera.

Para ello, han utilizado tanto polímeros de ingeniería como hidrogel de metacrilato de gelatina.

Los autores del estudio también han logrado imprimir componentes en materiales de hidrogel muy blandos.

Ahora pretenden explorar cómo se puede utilizar estos avances en la ingeniería de tejidos y buscar nuevos materiales imprimibles.

Pero la principal limitación de este método es el tamaño de las figuras impresas.

“No puede acometer piezas muy grandes de golpe.

En general todas las impresiones 3D tienen esa limitación actualmente”, afirma Sánchez.

Por ello, para los investigadores también es esencial buscar el modo de imprimir objetos más grandes.

 

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