Cómo ver las constelaciones en el cielo

Las constelaciones que reconocemos hoy día han visto muchos cambios a lo largo de los milenios de la historia humana. Algunas tienen sus orígenes perdidos en las brumas del tiempo y otras son más recientes en nuestra historia.

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¿Cuál es la constelación más antigua? Nadie lo sabe realmente, pero algunas son muy muy antiguas. Se cree que la Osa Mayor es una de las más antiguas, remontándose a cuando la Era del Hielo se apoderó de la tierra. Esta constelación es conocida por los pueblos nativos de Siberia y Alaska, lo que sugiere que esta constelación era conocida antes de que el hielo se derritiera y rompiera el puente de tierra entre los dos continentes, creando el Estrecho de Bering.

Los antiguos egipcios tenían sus propias constelaciones que pueden situarse al final de la última Edad de Hielo también. Su nombre para la brillante estrella Vega fue “The Vulture Star” (la estrella del Buitre).

Las constelaciones no tenían límites fijos. Los antiguos griegos solo consideraban que las estrellas que creaban el patrón de la constelación formaban parte de ella. Las primeras tablas impresas que aparecieron en el siglo XVI no tenían límites, ya que se suponía que eran una guía para las estrellas a simple vista.

A finales del siglo XIX todo comenzó a ser un poco más complicado y lógicamente resultaría ser más fácil si todos usaran las mismas constelaciones con los mismos límites. Por tanto, en la década de 1920, la recién creada Unión Astronómica Internacional encargó al francés Eugene Delaporte la tarea de crear un cielo uniforme para el uso de los astrónomos.

88 constelaciones

Las 88 constelaciones que ahora utilizamos de forma genérica fueron presentadas por Eugene Delaporte en 1930. Esta es la razón por la que el Zodiaco de los astrólogos no coincide con el cielo moderno.

Los astrólogos asignan exactamente 30 grados de la eclíptica a cada constelación / signo representativo. Para un astrónomo, el Zodíaco no tiene otro significado que una interesante pieza de historia que ayudó a las civilizaciones antiguas a rastrear las estaciones, ya que el sol viaja claramente a través de más de 12 constelaciones “modernas” en su viaje anual. 

Algunas constelaciones que no sobrevivieron o cayeron en desgracia. Escorpio, por ejemplo, tuvo una vez garras largas que ahora son parte de Libra. Tenemos para recordar esta reminiscencia los nombres propios de las estrellas, Zubenelgenubi la Garra del Sur y Zubeneschamali la Garra del Norte.

Las Pléyades también fueron una vez consideradas una constelación por su cuenta, pero ahora residen dentro de los límites de la constelación de Tauro.

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