Croacia y Francia se arman para la batalla final

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Croacia y Francia se arman para la batalla final, mientras los otros, Bélgica e Inglaterra, los miran con nostalgia pero van por algo más que el premio consuelo del tercer puesto de Rusia-2018.

El último lugar en el podio del Mundial generalmente deja sabor a poco aunque en Rusia-2018 Bélgica puede tener otro incentivo: superar el histórico cuarto puesto que logró en México-1986.

E Inglaterra también: sacudir un poco su modorra con los éxitos e ir por el tercer lugar, uno más que en Italia-1990.

Gustito agridulce para el país campeón mundial en 1966, que ha inventado el fútbol y tiene una de las ligas más poderosas del mundo.

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Croacia y Francia se arman para la batalla final

CITIZEN KANE

Algún otro incentivo extra tienen ingleses y belgas este sábado en San Petersburgo. El capitán inglés, Harry Kane, con seis tantos, está muy cerca de calzarse la Bota de Oro, acechado por el belga Romelu Lukaku con cuatro.

Pero a Kane se la ha secado la pólvora desde hace dos partidos, ya que su último gol fue en los octavos de final ante Colombia, 1-1 (4-3 por penales), y tal vez esa sea una de las razones por las que Inglaterra juega este sábado en San Petersburgo y no el domingo en Moscú.

Los finalistas franceses Antoine Griezmann y Kylian Mbappé, los otros dos aún en liza, les siguen con tres, pero de alcanzar alguno de ellos a Kane en la final seguramente se irá de Moscú condecorado también como el mejor jugador del Mundial.

Croacia y Francia se arman para la batalla final

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FRANCIA Y CROACIA SE ARMAN PARA LA BATALLA FINAL

Esta final “puede cambiar nuestras vidas, pero no pensamos mucho sobre el domingo por la noche o el lunes. Queremos preparar el juego, descansamos bien, hoy (viernes) trabajaremos tácticamente. Los días serán importantes”, dijo Antoine Griezmann sobre la vigilia del equipo francés antes de la gran final del domingo.

Casi lo mismo afirmó el centrocampista Blaise Matuidi este viernes cuando tan cerca de una final mundial los futbolistas libran una desigual lucha contra la ansiedad y el nerviosismo.

“Es una final del Mundial, un sueño de cuando éramos niños que se hace realidad. Tenemos tan cerca el trofeo que queremos tocarlo. Pero antes de tocarlo hay 90 minutos, o puede que 120. Habrá que darlo todo. Creo que es el partido de nuestra vida (…)”, declaró Matuidi en una conferencia de prensa en Istra, sede del búnker galo.

Francia está a las puertas del segundo título mundial de su historia 20 años después del que conquistó en su casa y sumarse al ‘club de los dos’ con Argentina y Uruguay, para situarse detrás de Brasil, Alemania e Italia entre los máximos campeones mundiales.

Pero los recuerdos más próximos se remontan a apenas dos años cuando imprevistamente Francia perdió en casa el partido decisivo de la Eurocopa-2016 ante el Portugal de Cristiano Ronaldo. O un poco más lejos la final ante Italia en Alemania-2006.

Croacia y Francia se arman para la batalla final

CROACIA NO TIENE NADA QUE PERDER

Los croatas llegan el domingo al estadio Luzhniki de Moscú con la tranquilidad del que no tiene nada que perder…pero con el cansancio del que ha jugado tres prórrogas consecutivas, o sea como un partido extra.

Los balcánicos ya han superado su anterior marca histórica, el tercer puesto en Francia-1998 de la legendaria generación de Davor Suker y Robert Prosinecki.

Ahora con Modric, Rakitic y Mandzukic pueden dar un vuelco al fútbol mundial como el pequeño país de cuatro millones de habitantes que desafió el orden establecido.

“Pagaría cualquier cosa por lograr el triunfo, la victoria de mi país, Croacia… Sí, definitivamente colgaría las botas el mismo lunes si ese fuese el precio por ganar la Copa”, dijo Ivan Rakitic en la víspera del partido por el tercer puesto. “Aunque no lo voy a hacer”, matizó rápidamente con una gran sonrisa.

Y Modric seguramente será ungido como el mejor jugador del Mundial si Croacia se corona el domingo en el estadio Luzhniki.

Un sitio que ni él mismo imaginaba, reservado para Lionel Messi, Neymar y Cristiano Ronaldo, tres que hace mucho comenzaron sus vacaciones.

AFP

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