¿Cuál fue el mayor safari de la historia?

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Con toda probabilidad, el que organizó en 1909 el entonces expresidente norteamericano Theodore Roosevelt, apasionado de la naturaleza y la caza.

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Roosevelt partió hacia África apenas dos meses después de dejar la presidencia, y regresó un año después con 11.397 animales muertos o capturados. Decidió que su viaje no fuera solo cinegético, sino que también le otorgó una finalidad científica: recolectar especímenes para el Instituto Smithsonian de Washington y otros museos.

1909, Sotik, Kenya --- Original caption: 1909- Sotik, Africa- Photo shows Theodore Roosevelt standing over the dead rhino. --- Image by © Corbis
1909, Sotik, Kenya — Original caption: 1909- Sotik, Africa- Photo shows Theodore Roosevelt standing over the dead rhino. — Image by © Corbis

La expedición recorrió Kenia, el Congo Belga –hoy República Democrática del Congo–, Uganda y siguió el Nilo hasta Sudán. Fue financiada por el millonario Andrew Carnegie y los ingresos que consiguió el exmandatario con sus artículos.

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Solo él y su hijo Kermit abatieron 512 animales. Entre las víctimas, diecisiete leones y once elefantes. Roosevelt, que preparó cuidadosamente el safari para que las piezas cobradas pudiesen surtir las colecciones museísticas, declaró: “Solo puedo ser condenado si se condena también la existencia del Museo Nacional, del Museo Estadounidense de Historia Natural y de todas las instituciones zoológicas similares”.

Fuente: muyinteresante